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亚裔被视为整体对亚裔健康研究多存误差

  华舆讯 据美国侨报网报道 大型健康研究有时候会将亚裔作为一个整体与其他群体相比,并且称亚裔健康状况更好。但是如果研究人员细化分析,情况可能会大有不同。

  2月17日,旧金山华裔社区居民在东华医院门前排队,准备接种新冠疫苗。(图片来自中新社)

  据美国心脏协会(American Heart Association)官网报道,如果将这个2300万人口的群体细分为华裔、菲律宾裔、印度裔等子群体,会出现显著的差异。

  举例来说,2020年《美国公共卫生杂志》(American Journal of Public Health)发表的一份基于加州健康采访调查(California Health Interview Survey)数据的研究发现,总体上来说,亚裔似乎比非西语裔白人更健康。但是整体数据掩盖了其中的差异性,比如菲律宾裔和日裔成年人患高血压的比例高于白人和整个亚裔群体、日韩裔患糖尿病的比例也更高。

  2019年,对北加州凯撒医疗(Kaiser Permanente)健康计划成员的电子健康记录数据进行的一项研究显示,在亚裔群体中,各子群体中肥胖、吸烟、糖尿病和高血压等风险因素的发生率存在显著差异。研究发现,所有亚裔成年人中患糖尿病的比例为23.1%,而按子群体来分,其中比例最低的是华裔,为15.6%,最高则是31.9%的菲律宾裔。

  该研究的主要作者、奥克兰凯撒医疗研究部的戈登(Nancy Gordon)说:“如果只看整体,就会忽略这些差异。”

  纽约大学格罗斯曼医学院(Grossman School of Medicine)教授斯特拉·易(Stella Yi)表示,虽然这种问题并不局限于亚裔,但是这些问题也实实在在地反映了在如何进行研究方面存在的偏见。

  她说:“我们(亚裔)被视为一个整体。人们以一种特殊或者刻板的眼光看待我们,认为我们健康、富有和聪明,但是事实并非如此。”

  戈登说,健康研究人员通常无法将亚裔分为不同的子群体,因为这些数据根本不存在。直到1997年,联邦指南才开始将亚洲背景的人和太平洋岛民分开。2011年,《平价医疗法案》(Affordable Care Act)提出了更为详细的分类,但是各州可以根据自己的需要收集所需的信息,而管理这些项目的联邦医疗保险和医疗补助服务中心(Centers for Medicare and Medicaid Services)使用的仍是整体性术语。

  地理问题是研究难题的另一个部分。某一个“亚裔”在美国的不同地区可能意味着不同的对象。比如在加州,最大的亚裔群体是华裔和菲律宾裔;在得州是越南裔;在明尼苏达则是苗裔。

  易说,专注于亚裔某个子群体的研究可能会被不恰当的推广开。比如有报道称,一项著名的心脏研究结果适用于所有亚裔,但是其实它只调查了日裔男性。不准确的数据可能会导致医生被误导或者公共卫生资金被错误分配。

  易说:“我们需要改变医疗保健系统层面的数据收集方式。”这是一个漫长的过程,就算现在改变收集数据的方式,可能多年后也不会产生有效的结果。

  戈登称,了解亚裔各子群体之间的差异可以帮助医疗团队提供更有竞争力的服务。易表示,要解决科学界内的这种隐形偏见问题,需要广泛的培训和教育。(原标题:对亚裔健康研究多存误差 无法反映内部多样性)